科大讯飞加速人工智能商业化落地

2019-03-15 10:29:45 55

科大讯飞加速人工智能商业化落地

来源:商学院

在今年的两会,科大讯飞给中央广播电视总台订制了一个A.I.记者助理——小白,这个机器人活灵活现地模拟了白岩松的声音和说话习惯。

面对这个声似自己的机器人,白岩松忍不住问它,“你有什么比不了我的?”

小白说,“是创意和情感”。

1999年,科大讯飞开始了在智能语音领域的创业,20年后的今天,我们看到了这场人与机器的自然语言对话,而这仅仅是科大讯飞行业应用的一例。

在人工智能开始大规模应用的时点,中国经营者俱乐部第115期带领会员走近了科大讯飞,探索人工智能商业化落地的实践。

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如果未来有一部中国的人工智能史,2019年可能要被打上重重的标记。就像2012年移动互联网元年的开启所引起的躁动,2019年是中国人工智能大规模商业化落地的元年。人工智能迎来价值兑现期,这再次触动商业的神经。

科大讯飞诞生于1999年。彼时,专家系统和人工神经网络等技术的新进展激发了工业界的热情。日本通商产业省推出“第五代计算机”的建造计划,中国推出“863计划”,除了研究超算以外,还设定了诸多软件技术的研究,包括语音、图像、自然语言处理,但是人们发现这类系统开发与维护的成本高昂,商业价值有限,人工智能再度进入冬天。

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潜心修炼20年

关于人工智能的定义有很多种,一种说法是能够和人一样进行感知、认知、决策、执行的人工程序或系统。

科大讯飞品牌市场部总经理吴骏华说,科大讯飞对人工智能的定义体现了人脑对智能的认知过程,即不仅让机器能听会说,还要能理解会思考。

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科大讯飞品牌市场部总经理  吴骏华

能听会说作为感知智能,是人工智能的第二个阶段;能理解会思考则上升到了人工智能的最高阶段——认知智能。

初创业时,科大讯飞的方向是做语音,沿着这条路径一路发展,科大讯飞逐步掌握了语音识别技术、语音合成技术、自然语言处理技术,让计算机听懂人类的语言,并像人类一样说话。其后语音评测技术的出现使得机器自动对用户发音进行评分、检错并给出矫正指导的技术,开始成为人类的助手。声纹识别技术的掌握可以广泛应用于信息安全、电话银行、智能门禁以及娱乐增值等领域;其后手写识别技术帮助不熟悉或不方便键盘操作的用户也能轻松上手使用各类电子设备。

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让机器从能听会说到能理解会思考,科大讯飞在人工智能道路上坚守二十载,而这恰恰是与世界人工智能同步的20年。

在这全新的技术领域,比赛是鉴定各家技术的有效手段。

在能听会说的层面,2018 Blizzard Challenge国际英文语音合成比赛中,科大讯飞在十项指标中有九项夺魁。语音合成自然度是唯一达到4.0分的参赛队,达到普通人的说话水平。

2015年12月,科大讯飞年度发布会机器转写首次超过人工,讯飞听见系统转写准确率达到95%,超过了最好的速记。

在六集《创新中国》中,科大讯飞采集已故著名播音员李易老师的声纹,进行人声合成的语音解说,当听到“老师”熟悉的声音,在座的李易的学生们热泪盈眶。科技让体验更有温度。

在对人工智能的最高层级,能理解会思考的考校中,科大讯飞前后四次拿下斯坦福大学举办的SQuAD机器阅读理解比赛第一名的成绩,其阅读理解成绩超过人类水平。在中文语法错误自动诊断大赛CGED 2018 比赛中也拿到了全球冠军。

在发展的初期,科大讯飞逐步克服了语音合成、语音识别、语音评测等语音方面的技术难点,从2014年开始,科大讯飞将目标放在更广泛的人工智能领域,建设“讯飞超脑”,研究包括图像识别和自然语言处理等技术。

“技术永远是人工智能公司的核心,去年五年我们将20%的销售收入投入研发。”吴骏华说。科大讯飞坚持“顶天立地”的发展理念,即有着技术顶天的信仰,也有着应用立地的踏实。

2017年7月,国务院印发《新一代人工智能发展规划》的通知,人工智能上升为国家战略;2018年9月,习近平总书记在十九大报告中指出:“推动互联网、大数据、人工智能和实体经济深度融合。”

当人工智能关键技术节点来临时,科大讯飞早已做好准备,2017年获批建设中国首个认知智能国家重点实验室。

多年的技术积累只待大规模商业化落地时刻的到来。

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人工智能价值兑现时代,迎来商用大潮

2017年10月25号,索菲亚成为世界首位获得公民身份的机器人。这个能听会说,能理解会思考的机器正式进入了人类的世界。阿尔法狗先后战胜了李世石和柯洁,似乎意味着机器可以在最难的事情上战胜人类。

人工智能能在多大程度上走进商业世界,清华大学全球领导力中心顾常超博士说,这涉及两个层面,一是应用为王,即技术如何从实验室走向市场;二是技术为核,研发驱动,从而提供更好的使用体验。

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清华大学全球领导力中心  顾常超博士

2019年,科大讯飞提出人工智能2.0计划。与1.0时代尊崇技术为先的思想不同的是,人工智能的商业模式变成“平台+赛道”。顾常超认为,技术的落地需要赛道,即应用的领域和场景,而给赛道提供能量的是平台。

2010年开始,科大讯飞将技术开源,做生态拓展,如今有94万创业团队集聚在这一平台上,从高德地图到唱吧,从苏宁易购到工商银行,从顺丰快递到去哪儿都有科大讯飞提供的技术,应用数目前达到60.5万个。当海量的应用数据聚集在平台上,科大讯飞的“数据石油”价值凸现,大数据加人工智能可以为不同的场景提供精准的服务。

在零售领域,科大讯飞服务的一家全球著名的快消品公司正面临转型。与其他公司专注于DSP(通过大数据变现的精准广告投放业务)业务不同的是,该公司将IT分拆出来,成立独立的科技公司,建立起自己的DMP,即用户数据中心,意在将原先分散在各个媒体和交易平台上的用户汇集到自己的数据池中,与终端消费者建立直接的互动。科大讯飞为其开发了能对话的镜子,给用户提供了独特的体验,这一创意也赢得了营销大奖。

海底捞的订餐机器人采用科大讯飞的智能客服系统,电话下单,规模大量的人力订餐,此举给海底捞每年节约一千万元左右的成本。

为美团定制的骑行耳朵帮助骑手在骑行的过程中通过语音交互的方式完成订单服务,避免使用手机带来的意外。

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在医疗领域,科大讯飞正走在无人区。与清华大学合作研发的人工智能(A.I.)“智医助理”机器人在2017 年国家执业医师资格考试综合笔试评测中取得了456分的成绩(合格线为360分),参加这次测试之前,讯飞智医助理已经学习了50多万份文献,四百多本医学教科书,现在智医助理已经可以检测的疾病数量达到900多种。

先后与安徽省立医院(现中国科学技术大学第一附属医院)合作开发人工智能(A.I.)医学影像辅助诊断系统,后又成立安徽省立智慧医院(人工智能辅助诊疗中心),智能导诊导医机器人“晓医”等产品也正式应用。2018年,科大讯飞的“智医助理”从安徽的四县一区开始试点,通过全科医生的视角辅助社区医生分析病人可能存在的病症。安徽省将这一技术列入政府工作报告,并计划未来进一步推广。“我们需要大胆设想,小心求证,只有经过大量的训练,让数据更精准,未来才能帮助更多的人。”吴骏华说。

在教育领域,科大讯飞与国家教育部考试中心合作建设实验室,对高考作文进行阅卷,测试结果发现,机器审评优于专家阅卷。

顾常超说,“人工智能作为‘头雁’,在未来的三到五年,将带来超过一万亿的经济价值,对相关产业价值的带动将超过十万亿。这是牵一发动全身,对经济社会未来的发展具有关键作用。”